美國職棒大聯盟的洛杉磯道奇隊即將在三月造訪寶島台灣並且進行兩場比賽. 這確實是今年年初對台灣的運動迷們來說的第二件大事... (第一件我想應該是冬季奧運吧?)... 我很希望這一次的比賽可以給喜歡體育運動, 以及喜歡棒球的球迷朋友對於大聯盟, 或是場內場外的林林總總, 包括比賽的強度在內都可以帶來一些不同的觀點和看法. 當然, 如果可以有機會參與轉播服務的工作, 那就更棒了!


這也讓我想到我曾經在過去寫過的一篇關於道奇隊選手 Roy Gleason 的拙作. 於此同時, 也希望可以再和大家分享這一個故事..



當你是一個二十歲的年輕人,你有些夢想想要實現嗎?


我不是太確定你是不是有,但是Roy Gleason一定有......


1963年的9月3號,穿著一身潔白亮眼的道奇隊球衣,精神抖擻的Gleason終於站上了那一個他夢寐以求的方格子裡頭,準備迎接他的時代的到來....40年了,他永遠也忘不了那個內角快速球,那是對方投手費城人隊的Dennis Bennett 對他投的第二球,他想都沒想就振臂一揮,球兒應聲離開他的視線,剩下的是觀眾的歡呼聲,夾雜著他的衝刺時沉重的呼吸聲,不到200英呎的壘距,好像花了他一輩子才跑到,等他回過神來,他發現他穩穩地站在二壘壘包上......那是一隻左外野方向深遠的二壘安打---也就是說Gleason打擊出他的美國職棒大聯盟的第一隻安打!


就在他興奮之餘,他根本沒想到這就是他職棒生涯的唯一的一隻安打,也是最後一隻安打......人生的轉捩點就在不久的未來等著和他來一場最諷刺的交會.

 

回想起當年,Gleason 是年輕的一代,等著要加入美國職棒大聯盟的佼佼者,他婉拒了波士頓紅襪隊的合約,即使是明星球員Ted Williams 親自對他表示希望他的加盟也沒有用,因為在Gleason的心裡,他始終想要成為道奇隊的一員.在高中時Gleason就已經充分顯示出他出色的天份,他當時就是大聯盟打者在打擊練習時的餵球投手.加入了道奇系統之後,他的竄升有如加足馬力的法拉利跑車,只花了他兩個小聯盟的球季,他就在1963年9月份上了大聯盟.他在大聯盟之中短暫的停留讓他有七次的代跑,外加一次的打擊記錄.接下來,道奇隊打進世界大賽,並且進一步的以4:0橫掃紐約洋基隊,使得整個洛杉磯地區為之沸騰.但是他並不在季後賽的名單之中,因為道奇球團選擇將他送到亞利桑那Instructional聯盟和其他的年輕好手一起磨鍊.希望他能夠成為一位更加成熟,更有經驗的選手.

 

時間輾轉的過了四個球季,在小聯盟裡浮沉的Gleason一直在等待第二次上場打擊的機會,無奈的是在那幾年之中道奇隊的陣容非常完整,包括了有Sandy Koufax,Don Drysdale兩位強投,Maury Wills以及外野手Willie Davis.1965,道奇在3年中第二次拿下世界冠軍,4:3打敗強敵雙城隊.終於挨到1967,隨著左投手Koufax退休,34歲的游擊手Maury Wills被交易到海盜隊;道奇隊準備進入下一個世代---而且當時Gleason還是只有24歲而已.他在春季到了道奇春訓的場地,正準備摩拳擦掌想要一試身手的時候,他的信箱裡多了一封信-----

 

它可不是水電費催繳通知,也不是家書,而是一封政府通知他被徵召到越南前線的通知.


"我從人生的最高點一下子落到了最低點"....Glreason事後回想時表示

 

當時.美國職棒的球隊為了不讓球員有被徵召的問題,幾乎都會讓球員去服所謂的"National Guard"以確保他們不必去越南,但是Gleason有兩個姐妹,上面還有一位老母;他以為他是不必服役的因為他必須要負擔養家,照顧她們的責任.


嗯.....他以為是如此.....

 

"我當時告訴他們說,他們一定是搞錯了" Gleason 回憶說," 但是他們不管,還是要徵召我入伍"

 

就這樣,Roy Gleason從一個他原本可能大有作為的地方,一瞬間,到了另一個完全陌生的國度,在他眼前的是一片蒼茫的天空,每天早上和他說早安的是槍林彈雨的空氣.在他的身上,原本的白藍相間的球衣也被迷彩野戰服所取代,在他的心中,一片光明的前途變成了一無把握的未知.他過去的舊識不是在投快速直球,就是在打二壘安打...而Gleason 呢?他和新交的朋友一起行軍,投擲的是手榴彈.甚至,他的同僚還打趣説:"以你的投擲的準確度,我們根本就用不到加農砲".他和棒球場上唯一的連繫,他能得到棒球消息的唯一來源是來自於過去道奇球團Buzzie Bavasi和其他球迷一封又一封的信件."每每在當我身處在叢林之中,但是心理卻想像如果換了一個時空,也許我已經是道奇隊最受到歡迎的打者時,我的內心的交戰久久不能自己"

 

八個月的越南戰役生涯,讓Gleason幾乎有一些對於自己能不能活著走出越戰戰場感到懷疑,根據記錄,Gleason 是唯一一位在越南作戰的美國職棒選手,同時更是唯一一位得到過紫心勳章殊榮的道奇隊成員,同時他更從一個普通的士兵升級到了士官.1968年的7月24日,在Gleason的身邊,一個炸彈的爆炸炸傷他的小腿和他的左手手腕之後,他終於搭上了離開越戰戰場的飛機.對於Gleason而言, 他又要帶著他疲憊的身軀準備迎向一個新的未知.而遺留在越南的的是一段他26年以來最出乎意外的八個月,和他的1963年世界冠軍戒指.

 

以26歲的年紀榮譽退伍,醫生替他做了更進一步的手術幫他把左小腿受傷的部位做更完整的治療,希望自己能重返他無法忘情的球場,Roy Gleason回到了洛衫磯,原本以為自己的年齡在大聯盟還是有一次可以拼搏的機會.但是他曾經引以為傲的速度已經在戰場上,以及他的左腿受傷中受到影響而消失無影無蹤了....同時他再也無法好好的把球棒握好,因為炸彈的猛烈爆炸使得他的左手手指始終都是痲木的.道奇隊經過了一段時間的觀察,發現他不再是1963年的那一個在大聯盟打了八場比賽的左右開弓的打者了,於是把Roy Gleason送到了天使隊,跟著又從天使隊遠走他鄉到了墨西哥聯盟.


一宗突發車禍,讓他的肩膀嚴重受傷,也就是說要再次站上職棒的戰場已經成為天方夜譚了,他的心算是沉到了谷底,因為Gleason怎麼也沒想到,他的棒球生涯竟然是在非美國,更是非道奇的墨西哥結束的

 

他再也沒有機會角逐年度最佳新秀,雖然他在越戰當中獲得了某一個月份的最佳士兵,但是那種意義對他而言,相去甚遠.

 

無法在棒球場上盡情揮灑的Gleason並沒有忘記棒球曾帶給他的每一個美妙時刻,接下來的34年,他仍然是道奇主場的常客,只不過現在的他,今非昔比"我再也無法承受那種我和棒球已經沒有交集的感受."Gleason自己表示....直到1984年,他才不再前往道奇球場.Gleason一共結了兩次婚,育有兩個兒子.做過的工作種類繁多,包括搬家公司的搬運工,酒保,最後經由前道奇隊的隊友Jim Campanis介紹到了Honda經銷商網路做一個業務員,直到最近才退休.在他退休之前,一位來自Orange County的商人Wally Wasinack向一個看起來和一般的業務員沒有兩樣的Gleason購買了一部二手車,才出乎意外的發掘了這整個故事

 

Gleason是唯一一位榮獲紫心勳章的道奇人,但是長久以來,只要是球團舉辦老道奇球員簽名會,沒有人想到要請他出席


Gleason也是唯一一位在越戰中出生入死的大聯盟球員,但是在退伍軍人紀念日需要特別的開球人物時,也沒有人想起他.


但是一通電話,一個原本和他的生活永遠可能也不會出現交集的二手車交易,卻輾轉將這一段辛酸的過去公諸於世.想想怎麼不會讓人感到諷刺.因為如果沒有Wasinack致電到道奇球團向他們詢問有關
Roy Gleason的過往成績,準備要在他為Gleason所寫的新書"Lost in the Sun"做為寫作材料的話,我想,Roy Gleason 只會是一位普普通通的退伍軍人外帶一個退休老先生.

 

在知道了一切來龍去脈之後,道奇隊馬上安排他在道奇球場和球團及媒體見面,許多老裁判一見到他馬上就能認出他,甚至在走廊上碰上前道奇隊總教頭Tommy Lasorda也馬上能和他如數家珍地談論起當時他的高額簽約金.還有一些老球探也熱情地和他噓寒問暖.但是這一切都在一個地方停下來了.....那是在通往道奇俱樂部之後的一個通道,在那裡有一面牆上面刻有道奇隊隊史上大部份的球員名單.Gleason對隨行的道奇球團代表説:"這上頭一定不會有我的名字".在一邊的球團代表除了後悔前一天沒有先行檢查過以外,只能祈禱上帝保佑Roy Gleason的名字會在一大堆的名字中等待著他去發現......"Roy Gleason!"從戴著老花眼鏡的60歲老先生口中清清楚楚的唸了出來,其他人都鬆了一口氣,而Gleason的感觸又更多了.

 

40年不是一個短時間,對於某些人而言,40年已經可以讓他把生命中最重要的事情都完成了.但是Roy Gleason卻需要花上40 年才能再度站在道奇隊球場的中央接受大家對他的敬意和歡呼.道奇隊每一年的主場開幕戰一定會邀請前道奇隊成員為比賽進行開球儀式,但是在例行賽中卻還沒有這種開球的先例,道奇隊為了他的貢獻及犧牲,特別破例邀請Roy Gleason在上週道奇對巨人的例行賽中開球,他也同時成為道奇隊史上唯一的一位在例行賽前開球的前道奇隊球員.而相信球迷透過ESPN的現場直播也同步欣賞到這難能可貴的一幕了.更令人動容的是,在整個簡單的儀式完成後,總教練Jim Tracy還把1963年的冠軍戒指在全場觀眾的親眼目睹之下,再次送到他那一雙顫抖的雙手之中.

 

Roy Gleason的一生到此算是完整了嗎??我想也許比先前他心中永遠帶著遺憾的心境相比,現在是更加滿足了;但是假如可以選擇,我想他會希望時光永遠停留在他英姿煥發地站在二壘壘包上的那一刻,穿著那一身他夢寐以求的球衣,享受觀眾在一剎那間所慷慨給予的成就感.那絕對比現在--他只能用他已經麻痺的左手去想辦法感覺刻在牆上的他的名字,來得更加了無遺憾

 

滿頭銀白色頭髮的Gleason 也許在一瞬間看到了那個20歲的他在打擊區和他招手,在一瞬間,他的家人親眼見證了他因為棒球,朦朧的雙眼中有了閃爍的光采,也更是在這樣的一瞬間,道奇球迷有機會用他們的掌聲來感謝Roy Gleason曾經為他們所做過的一切,那是這麼短暫,卻又那麼感慨

 

曾經是道奇人,永遠是道奇人;那怕你只是像一顆最閃亮的流星,閃過道奇的天空的道奇人.

 

 

Roy Gleason生涯成績

1963 Dodgers                  G    AB    H    2B    3B    HR    R    RBI    BB    IBB    SO    SH    SF    HBP    GIDP    AVG    OBP     SLG

                                         8        1     1       1      -        -      3        -        -        -         -         -       -          -         --        1.000    1.000    2.000

 

 

 

 

 

 

 

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有麥克風和沒有麥克風的常富寧

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留言列表 (4)

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  • f52615261
  • 看到生涯成績的時候真的讓人很心酸.
    人生的際遇真的是怎麼都猜不透阿.
  • misspixnet
  • 親愛的會員您好:

    我們是痞客邦 PIXNET 運動邦的專欄編輯,感謝您用心經營部落格,
    由於我們非常喜愛您此篇文章內容,
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  • Jerry
  • 最後的表格也太心酸了...
  • sgdyang
  • 好一段不為人知的故事 真感人!
    感謝常主播的分享