在過去七個球季裡, 大東區聯盟一共有五個不同的學校進入NCAA錦標賽最後四強. 他們分別是康乃狄克, 維拉諾瓦, 喬治城, 西維吉尼亞和路易威爾大學. 這大致上可以說明在這一個聯盟中的16支球隊幾乎有一半左右都不是省油的燈. 但是, 這一個聯盟真正的那隻球隊我想應該非匹茲堡大學莫屬.

 

這是一隻沒有人敢小覷的隊伍, 也可以說是一個難以擊潰的勁旅

 

執掌兵符不過八個球季的總教練Jamie Dixon曾經三度拿下不同的全美最佳總教練頭銜, 匹茲堡大學的籃球隊在他的帶領之下, 每一個球季都至少可以取得25. 這確實是一個讓人難以望其項背的高水準表現!

 

本季的陣容在主力方面和上一季幾乎沒有不同除了Jermaine Dixon之外. 這也是今年球季這一支球隊被看好的原因. 一共有五位球員不是大三就是大四, 而且幾乎都是先發球員. 這麼一來, 在比賽經驗值上幾乎不必太擔心. 加上大一新鮮人帶著強盛的企圖心以及年輕的肉體頭如Dixon教練的麾下. 教練剩下的問題可能就是上場時間分配的考慮.

 

大三後衛Ashton Gibbs自從上一季成為先發五虎之後, 表現和大一相比可謂突飛猛進. 而本季的成績又更上一層樓. 除了是全隊的得分之鑰以外, 開季以來有46的三分外線命中率, 以及已經超越上一季先發34場比賽的助攻次數. 同時維持在2:1的助攻失誤比. 目前來看都是明星球員的數字. 和強調"傳球為先, 得分在後"的替補後衛Travon Woodall搭配起來相得益彰. 也難怪上一季先發11場的他傳出了108次助攻, 以本季的效率來看, 可望有機會再創新猷. , Dixon教練的百寶箱中還有一位Brad Wannmaker. 這也是一位人如其名的以成就他人為己任的好手. 今年升上大四的他, 於上一季開始扛下了先發的重任, 而且平均得分立刻隨著上場時間增加而水漲船高. 從大二的5.812.3再推進到本季的13.0. 同時也沒有忘記他要完成當隊友在出手機會出現的同時, 手上也有籃球的任務.

 

罰球命中率總是不及投籃命中率的內線大個子球員Gary McGhee是個籃下清道夫. 只要是圓的東西, 他所要負責的不是把它煽掉, 就是把它抓下來. 罰球將會是他大學生涯最後一季的最痛就像前三個球季一樣還好鋒線上另外有Gilbert Brown Nasir Robinson的攻擊火力加以補足, 這使得平均一場比賽匹茲堡大學可以拿下80分以上. 附帶一提, "罰球"對於這一支球隊來說好像是個緊箍咒. 最近四個球季(包括本季到目前為止), 團隊的罰球命中率始終無法突破6成67. 也有可能是讀秒階段決定勝負的關鍵點

 

聖母大學上一季雖然進入到了NCAA錦標賽, 但是在第一輪就遭到Old Dominion大學的毒手以50:51慘遭淘汰. 就連明星球員Luke Harangody也無力讓結果回天. 本季, 這一位平均20分以上的白人籃球好手已經離校前往NBA發展了. 如此大的一個得分缺口本季有哪一位球員可以補上, 進而帶領球隊準備連續五季至少拿下21勝呢?

 

"斑馬連線"+"ABS"是總教練Mike Brey左思右想之後所推敲出來的產物, 這四位大四學長的工作方式到一月中為止讓聖母大學的戰績還是頗有看頭的143. 巧的是, 直到一月十四號為止的這三場敗仗都有個共通點--那就是進場觀眾人數都至少有一萬六千人. 同時, 這也是今年當聖母大學出賽時進場人數唯一超過萬人球迷入場的三場客場比賽.

 

"斑馬"分別指的是Ben Hansbrough Scott Martin. 這其中又以Martin的際遇最有意思… Scott Martin, 大四, 本季只不過是他第一次代表聖母大學出賽. 這是因為他是一位由普渡大學轉學而來的球員. 按照規定必須先坐一年板凳. 原本以為大三可以上場了, 卻又碰上了膝蓋傷勢影響, 所以又只好再休養一年. 但是68吋的他, 本季連本帶利的還給學校, 繳出了至少每一場10分的得分, 也能幫忙搶5個左右的籃板球的期中考成績單. 如果可以加強他在罰球線上的表現, 那成績一定不止於此. 還好, Ben Hansbrough 的得分和罰球都有出色的表現. 加上他那傳出全隊最多助攻的雙手, 小心翼翼的保護手上的籃球減少失誤, 這些都讓他成為總教練最信任的指揮大將. 在三分外線高達四成四的命中率讓他平均一場比賽有將近16分的火力放送.

 

ABS 說的是 Tim ABromaitis Carleton Scott. 這兩位平均67吋半的鋒線球員在一個沒有純正中鋒,而且又少了Harangody的低位單打的球隊之中所要擔負的內線壓力相當大. 不過還好的是, 看來Abromaitis上一季就已經接受過"在職訓練" -- 他在聯盟賽中平均可以拿下18分以上. 這樣的攻擊來自於他過人的三分外線以及罰球表現. 這讓人很難想像大一時期他的上場時間不過只有3分鐘, 平均得分只不過1.7, 等到經過了大二因傷休息一整年之後, 在大三有了破繭而出的成績. 本季另外一位大有進步的選手就是Carleton Scott. 和上一季相較, 教練給他的上場多了將近10分鐘, 為了答謝教練的重用, 他的平均得分由5分提升到將近12, 彷彿就像是突然開竅一般. 現在就等他拉傷的大腿可以盡早復原, 回到場上和其他隊友並肩作戰.

 

也許是球員的表現讓教練Brey的信心尚未充足. 本季的比賽聖母大學幾乎就是靠"豪情六勇士"作戰. 如果再把匹茲堡大學最近兩季在主場成績281(截至目前為止)考慮進去的話, 想要完成在客場贏球的目標, 聖母大學可能要更加地將士用命才行

 

本季開始之前, 美國媒體評選全美最佳的聯盟是大十區, 而大東區緊追在後. 從今年各隊截至目前的表現來看, 確實是強隊如林, 好幾支球隊的實力幾乎介於伯仲, 難分軒輊. 我想聖母大學和匹茲堡這一場硬仗打起來一定也是一場讓人難忘的好比賽.

 

ESPN 預計在1/25上午八點現場直播 Notre Dame vs Pittsburgh

 

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